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如何閲讀一本書

相信有很多人跟我一樣,有過這樣的經歷:你翻開一本書,穿梭在熟悉的字里行間。簡樸的字句起初對你來說不是問題。然後,你開始逐漸感到有些吃力,不清楚自己正在讀些什麼,似懂非懂。最後,在茫然無助的情況下,只好放棄閱讀。

然而,在某些情況,或許有師長、朋友或工具書從旁協助,或自食其力,硬著頭皮把整本書啃完(通常要啃好几遍)。過後,你發覺這本書已不如當初那麼艱澀難 懂,甚至不需要再看,因為你已經完全掌握了書中所表達的。舉個例子:幼時在學校里怎么念都覺得吃力的教科書,現在則不削一顧。從閱讀一本超乎自己能力的 書,我們經歷了心智的成長。閱讀一本好書,可以增進理解能力,同時也能促進我們對這世界的暸解。

書本,在此意義上,就是暸解世界的窗戶;以此相對的閱讀,就是打開這扇窗的鑰匙。這把鑰匙別處尋不著,只能自己打造。不同的工藝造就不同的鑰匙。而打開一 扇好的窗戶可以獲得更好的工藝,進而製造更好的鑰匙。至此你或許要問:有沒有一種工藝,能夠製造出萬能鑰匙?如果有,從哪裡可以找得著?

接下來要介紹的一本書,多少有些幫助。

《如何閱讀一本書》(How To Read a Book),最初於1940年出版後,隨即高踞全美暢銷書排行榜首一年多之久,還被翻譯成多種語言。30年後,原作者Mortimer J. Adler獲得同事Charles Van Doren的協助,將此書從新改編及重寫。改寫的理由是:回應社會對閱讀這種“藝術”的需求以及對這種藝術提出更高水準的要求。而本人閱讀的則是最新版本 的中譯本,由台灣商務出版。

這裡想順便一提此中譯本的其中一位譯者:郝明義先生。有看過Net and Books“網路與書”的朋友應該不會對他感到陌生。郝先生從事出版業已二十多年,現任台灣大塊文化董事長、“網路與書”發行人。因在一次聊天中偶然提到 本書的作者,好奇之下買了這本書,一口氣讀完后,就毅然決定翻譯與出版。有關本書的作者生平,郝先生在中譯本的序言中有提及。另外“網路與書”《閱讀的風 貌》一書里也對此書的內容和大綱作了詳細的介紹。

這裡想與大家分享的,是本書作者所強調的一些論點。

首先,這本書是為誰而寫?第一章的第一段開宗明義寫道:
這是一本為閱讀的人,或是想成為閱讀的人而寫的書。尤其是想要閱讀書的人。說得更具體一點,這本書是為那些想把讀書的主要目的當作是增進理解能力的人而寫。

很顯然的,作者把增進理解能力當作閱讀的主要任務。相比其他的閱讀目的,他更強調“理解”在閱讀中的重要性,至少有兩種原因:一、增進理解能力這件事,相 對於其他目的,如獲得資訊和娛樂消遣而言,更需要閱讀的技巧;其二,只要學會如何藉閱讀以增進理解的方法和技巧,要達到其他的閱讀目的,已經不成問題。

蒙田說:“初學者的無知在於未學,而學者的無知在於學后。”第一種的無知是連文字都沒學過,當然無法閱讀。第二種的無知卻是讀錯了許多書。這裡說的“讀錯 ”包含錯誤地解讀一本書,以及讀了許多並不值得一讀的書。因此作者特別區分出各種不同的閱讀型態,打破所謂讀得多就等於讀得好的迷思。作者還引用一位法國 學者巴斯卡在三百年前說過的話:“讀得太快或太慢,都一無所獲。”繼而提出:要達到閱讀的所有目的,就必須在閱讀不同的書籍時,運用適當的不同速度。這句 話在流行著速讀法的當下聽起來,有如醍醐灌頂。當我們暸解到獲得知識與獲得啟發之間的差異時,讀得越快越多就等於學得越多的神話不攻自破。

將閱讀的“目標”給搞清楚了以後,接下來就是“手段”的問題了。“手段”用在閱讀這件事上,就有兩個方面:第一個作者將它稱作“閱讀的規則”;第二個就是 “你所閱讀的東西”。如果用烹飪來比喻閱讀的話,烹煮的步驟和方法就是“閱讀的規則”、選用的材料就是“你所閱讀的東西”。如果兩者都運用得恰到好處, “目標”(美味的佳餚)就能實現。

為了將閱讀的規則清楚地交待,作者將閱讀分成四個層次,分篇各別詳加說明。此四個層次是:基礎閱讀、檢視閱讀、分析閱讀和主題閱讀。特別在分析閱讀這一篇里,舉例說明了不同閱讀方法接觸不同讀物之道。

對於所閱讀的東西,作者的看法是:如果你想成為一個更好的讀者,你就不能摸到任何書或文章都讀。於此,他們提出了“書的金字塔”一說,認為西方傳統所寫出 的几百萬冊的書籍中,百份之九十九都對你的閱讀技巧毫無幫助。剩下的有可能不超過几千本的書籍,是對你有益的。或者說,只有極少數的書能成為我們的思想導 師,引導並且與我們一同成長。為此,作者還在書後列出137種必讀著作的書目,以作為進入西方思想與文學世界的參考書目。

當你很用心將作者用心良苦完成的大作讀完后,請不要得意得太早,你的任務還沒完成。《如何閱讀一本書》,顧名思義,是一本實用型的書(作者曾多次強調)。而閱讀一本實用型的書的規則是:問自己是否同意作者的結論并接受他提議的方法,如果是,照著作者所建議的方法去實踐。

當然,你也可以不同意作者的看法,或懷疑他所建議的做法對自己真的有幫助。又或許你反對是因為其他的因素:懶惰、叛逆、高傲、怕輸(書)‧‧‧。畢竟,這不像金庸小說里的《葵花寶典》,必須自殘才能練就神功,參考此書的閱讀方法絕不會損失掉你一根毫毛。

無論如何,《如何閱讀一本書》乃作者以他身兼教育家、編輯人多年的閱讀和教學經驗編寫出的心得結晶。不管您閱讀的目的是什麼,或只是純粹喜歡閱讀,都將能從這一本書中得到啟發。套一句編者的話:這是一部有關閱讀、永不褪色的經典。

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